Verliefd op Lanzarote

22 april 2016
Love it!

Zoals verschenen in Feeling GOLD op 20/04/2016

Toen ze er zo’n tien jaar geleden voor het eerst kwamen, moesten Pascale en Paul even wennen aan Lanzarote. Maar sindsdien hebben ze hun hart verpand aan het eiland.

Alleen maar kleine vierkante witte huisjes, her en der verspreid over het zwarte, vulkanische landschap. Dat was het eerste wat ons opviel toen we door het raampje van de Boeing 737 naar beneden keken. Onze eerste kennismaking met het Canarische eiland Lanzarote moet zo’n jaar of tien geleden zijn. Pascale en ik waren op zoek naar een ongerepte bestemming, niet te ver van huis, geen massatoerisme, aangenaam weer, vriendelijke mensen. We wilden ontsnappen aan de drukte van alledag, inspiratie vinden om onze creativiteit aan te scherpen en gezonde lucht inademen. En ook de schoonheid van de natuur ervaren, maar zonder jetlag. Dat hebben we allemaal gevonden op Lanzarote. Sinds we die eerste keer door dat vliegtuigraampje keken, is het eiland voor ons een vaste bestemming geworden. Maar net als bij een ongenaakbare geliefde, hebben we het wel eerst grondig moeten leren kennen om het te kunnen waarderen.

Manrique hield het mooi

Lanzarote is een van de zeven Canarische eilanden en zoals men hier zegt: ‘Zeven eilanden, zeven werelden’. Tenerife is het grootste en meest toeristische van de zeven, met in het kielzog het kleinere broertje Gran Canaria. La Gomera is het groenste, El Hierro het kleinste en meest verlaten, Fuerteventura staat bekend om zijn eindeloze zandstranden en massahotels en Lanzarote is het meest eigenzinnige.

César Manrique, de bekendste kunstenaar van Lanzarote heeft z’n leven lang gestreden om het eiland te behoeden voor massatoerisme. Z’n inspanningen hebben hun vruchten afgeworpen, al heeft hij het fenomeen niet volledig kunnen tegenhouden. Zo werd in de hoofdstad Arrecife ondanks hevig protest een hoogbouwhotel neergezet. Het werd door activisten in brand gestoken, maar nadien hersteld en afgewerkt en domineert nu de oostkust van het eiland. Ook op de promenade langs de zee in Puerto del Carmen, de meest toeristische gemeente van Lanzarote, hebben de lokale politici weinig respect voor de geest van Manrique. De boulevard langs de kust- lijn is een aaneenschakeling van souvenirwinkeltjes die in China gemaakte prullaria verkopen, kleurloze restaurants, lunaparken en disco’s. Blijf er liever weg, en ga daarna op zoek naar het echte Lanzarote.

 

* Dit zijn enkele fragmenten uit het artikel. Het volledige artikel kun je lezen via het PDF bestand hieronder.

‘De organische architectuur van Manrique is in perfecte harmonie met de grillige natuur van Lanzarote.'