Pascale Naessens - Niemand moet mijn rekening maken

Niemand moet mijn rekening maken

24 mei 2014
Love it!

Zoals verschenen in De Tijd
op 24/05/2014

Niet Piet Huysentruyt, niet Jeroen Meus, maar Pascale Naessens is de best verkopende kookboekenauteur. En deze week vielen ook de Chinezen voor haar charmes. Het zakelijke recept van Vlaanderens puurste chef.

Pascale Naessens (45) valt op. Ze is bloedmooi, niet op haar mondje gevallen, intelligent ook nog. Toch bleef ze de voorbije jaren vooral in de schaduw van haar man, de televisiemaker Paul Jambers. Die dagen zijn definitief voorbij. Lang zal het niet meer duren voor mensen vragen: ‘Paul wie? Bedoelt u misschien meneer Naessens?’. Vijf jaar na het uitbrengen van haar eerste kookboek staat Naessens met alle vijf haar boeken in de non-fictie top 10. Ze verkoopt op dit moment vier keer beter dan de nummer twee, Jeroen Meus. Woensdag won ze in Peking de prestigieuze Gourmand Awards voor beste kookboekenreeks. En van haar servieslijn Pure gingen al 600.000 borden, kommetjes en ovenschalen de deur uit.

Het gaat hard. Kookt uw potje niet over?
Pascale Naessens: ‘Het is druk. Eigenlijk zou ik een paar weken in mijn atelier willen kruipen om potten te bakken. Maar eerst is er de deadline voor mijn volgende kookboek, dat in september uitkomt. De vloer van mijn werkkamer ligt nu vol met knipsels. Maar de kans om naar China te gaan met mijn werk wou ik niet laten liggen.’

U heeft geen voor de hand liggend parcours afgelegd: van model over omroepster tot zakenvrouw.
Naessens: ‘Ik kom uit een nest van kleine zelfstandigen. Mijn ouders hadden een groothandel van dranken en hun plan was dat ik die zaak samen met mijn broer zou overnemen. Daarom studeerde ik economische wetenschappen en ben ik begonnen aan hogere studies bedrijfseconomie en boekhouden. Maar toen ik 18 was, wilde ik de wijde wereld in. Modellenwerk was mijn ticket naar de vrijheid. Ik heb in Milaan gewoond, in Parijs, Madrid, Hong Kong. Ik heb dingen geleerd die je aan geen enkele universiteit ter wereld leren kan. Ik heb er alles uitgehaald wat er in zat, het echte topniveau kon ik niet halen. Ik keerde terug naar België op het ogenblik dat VTM een omroepster zocht. Dat heb ik tien jaar gedaan. Er was geen plan. Maar als ik terugkijk op wat ik tot nu heb gedaan, zie ik wel een lijn. Ik heb altijd vertrouwen gehad in mezelf. Als je consequent kiest voor de dingen die je graag doet, dan komt het wel goed.’

Hoe ver reiken uw ambities?
Naessens: ‘Het buitenland lonkt. Met mijn keramieklijn zie ik dat het mogelijk is. Mijn servies verkoopt zeer goed in het buitenland, en daar kent niemand mij. Om te beginnen zou de verkoop van mijn kookboeken in Nederland beter moeten. Daar liggen ze al in de winkel. Voorts liggen er wellicht kansen voor mijn kookboeken in elk land waar mijn servies goed loopt. Die twee dingen versterken elkaar.
Of China echt een optie is, betwijfel ik. Het is een zeer moeilijke markt. Als je niet oplet, kom je bedrogen uit. Maar behalve met Chinese uitgevers hebben we in Peking ook gesproken met Italiaanse en Duitse uitgevers. En zelfs met Franse, hoewel je zou denken dat de Fransen niet zitten te wachten op kookles van ‘une petite Belge’.

* Dit zijn enkele fragmenten uit het artikel. Het volledige artikel kun je lezen via het PDF bestand hieronder.

'Ik ben nooit alleen maar vrouw-van geweest. Daar neem ik geen genoegen mee.'

Pascale Naessens - Niemand moet mijn rekening maken