"Beleef je geluk"

14 mei 2019
Love it!

Zoals verschenen in Story op 7 mei 2019

Vijftig worden zonder midlifecrisis, Pascale Naessens kan het

Traditionele mijlpalen zijn niet besteed aan Pascale Naessens. Volgende maand wordt ze vijftig, maar ze voelt niet de behoefte om dat uitbundig te vieren, laat staan om haar leven om te gooien, zoals sommige leeftijdsgenoten. ‘Door de keuzes die ik gemaakt heb, word ik met het ouder worden juist rustiger.’

Voor de één is het een kantelmoment en de aanzet om werk te maken van die bucketlist vol onvervulde dromen, voor de ander is het een aanleiding om zich wanhopig af te vragen waar de voorbije jaren naartoe zijn. En dan zijn er mensen als Pascale Naessens, die niet de nood voelen om de kaap van vijftig filosofisch te bekijken, maar het gewoon op zich af laten komen. ‘Ik begrijp eerlijk gezegd niet waarom er zo vaak wordt geluld over vijftig worden. Waarom zou je daar boeken over moeten lezen? Leef gewoon! Doe de dingen die je graag wil doen en wacht niet tot je een bepaalde leeftijd hebt’, vertelt Pascale. ‘Tot voor kort voelde ik me trouwens achttien. Maar intussen is dat toch al vierentwintig geworden (lacht). Ik ben nog altijd een spring-in-’t-veld, een nieuwsgierige avonturier. Dat ik bijna vijftig ben, maakt geen verschil. Voor mij is het geen specialere verjaardag dan anders. Pas op, ik hou wel van feestjes, maar op mijn verjaardag zelf zal ik daar wellicht weinig tijd voor hebben. Misschien maak ik er wel een feestjaar van.’

Begrijp je dat sommige leeftijdsgenoten wél de nood voelen om op hun vijftigste de balans van hun leven op te maken?
Ja natuurlijk, als je beseft dat je jezelf vaak hebt weggecijferd en dat je nog heel wat in te halen hebt, dan begrijp ik dat sommigen net onrustig worden als ze vijtig worden. Daarom is het belangrijk om je eigen koers te varen in het leven. Ik heb al heel mijn leven een soort overlevingsdrang waardoor ik geen compromissen heb gesloten in verband met de belangrijke beslissingen in mijn leven, bijvoorbeeld de keuze voor mijn partner of mijn werk. Maar daarvoor is moed nodig. Bovendien ben ik een doe-mens. Dat brengt je verder dan praten over hoe ongelukkig je
bent. Door dingen te creëren die je gelukkig maken, zoals je eigen leefomgeving of zoals in mijn geval keramiek, kom je in een positieve low. Ik heb niet het gevoel dat ik plots mijn leven moet omgooien. Ik hoor mensen vaak zeggen: ‘Ik heb dat niet’ of ‘Ik heb kinderen dus kan ik niet...’ Dat zijn vaak excuses. Je moet je leven in eigen handen durven nemen. Je hebt altijd een keuze, hoe moeilijk die soms ook is. Dan heb ik het uiteraard niet over grote tegenslagen. Natuurlijk kan je in bepaalde omstandigheden de moed verliezen.

Jij hebt makkelijk praten, hoor ik de mensen al zeggen. Jouw leven lijkt een aaneenschakeling van successen.
Dat is omdat mensen alleen het resultaat zien, niet de weg die ik heb afgelegd. Van grote tegenslagen ben ik gelukkig gespaard gebleven, maar ik heb net als iedereen al ups en downs gekend. Ik merk dat sommige mensen onrustig worden naarmate de jaren verstrijken. Ze hebben het gevoel dat ze iets gemist hebben of gevangen zitten in hun leven. Ik probeer altijd goed na te denken over wat mij echt gelukkig maakt. Door de keuzes die ik al heb gemaakt, word ik met het ouder worden juist rustiger. Gelukkig zijn betekent niet dat ik altijd op een roze wolk zit, ook mijn trieste momenten omarm ik, want ze maken deel uit van wie ik ben.

* Dit is een fragment uit het artikel. Lees het volledige artikel via de PDF hieronder.

"Ik heb net als iedereen al ups en downs gekend, maar ook mijn trieste momenten maken deel uit van wie ik ben."